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빚 갚을 수 있게 소득 올라야
2019년 08월 14일 (수) 14:04:58 서영태 (사)전국지역신문협회 충남협의회장 3777@kknews.co.kr

   
충남도내 소상공인 사업체 수는 13만 여개로 전체 사업장의 86.6%를 차지하고 있다.

그 종사자 수는 25만 7000명으로 전체의 36.2%에 달하기에 소상공인은 충남 경제의 든든한 뿌리라고 할 수 있지만 최근 들어 침체된 경기 탓에 생존을 걱정하고 있다.

당국에 의하면 최근 충청권 자영업자들의 부채규모는 빠르게 증가하고 있다. 지난해 4분기 말 자영업자의 부채규모는 38조 5000억원으로 2014~2018년 중 연평균 17.0% 증가해 전국 평균(12.5%)을 상회한다.

지역별 자영업자 부채를 살펴보면 지난해 말 충남이 20조 8000억원으로 증가율 추이를 보면 전국 평균보다 높은 편이다. 2014~2018년 중 연평균 증가율은 충남지역이 16.2%로 전국 평균 12.5%에 비해 높다.

이처럼 생존위기에 몰린 자영업자들은 돈을 빌려 생존하고 있는 상황인데 내수경기 악화와 임대료 상승, 최저임금 인상 등에 더욱 위기에 빠지고 있는 실정이다.

이 때문에 우리 서민경제를 지탱하고 있는 소상공인들의 생존을 위한 단비가 시급하다는 목소리가 크다.

8일 도청 접견실에서 올해 1분기 사회보험료를 지원받은 소상공인 10여명과 도지사가 간담회를 가졌다. 이 자리에서는 생존위기에 몰린 소상공인에 대한 체계적인 지원이 필요하다는 공감대가 자연스럽게 형성되었다.

도지사는 ‘소상공인 지원 기본계획’을 수립해 시행 중으로 올해부터 2022년까지 4년 동안 도비 1000억 원과 시·군비 770억 원 등을 투입, 총 1785억 원에 달하는 지원을 펼쳐 나아가겠다는 약속을 했다.

충남도의 사회보험료 지원은 도내 사업체 90% 이상을 차지하는 영세업체의 인건비 부담을 줄여 고용 위축을 막고, 근로자들의 고용 불안을 덜어주기 위해 시·군과 함께 추진 중인 사업이다.

지원 대상은 월 평균 210만 원 미만의 임금을 받는 근로자를 10인 미만 고용 중인 도내 사업장으로, 근로복지공단과 국민연금공단의 두루누리 사회보험료 지원 사업에 가입하고 있어야 한다.

한편, 지역 소상공인들의 가장 큰 위기는 소비자들이 동네에서 소비하지 않고 대도시로 빠져나가는 문제가 가장 심각하다고 느낀다.

이와 관련 모든 주민들이 힘을 모아 지역경제를 살리기 위해 힘을 모아야 하는 정책이 있는데 바로 지역화폐를 사용하는 것이다.

충남도와 각 시ㆍ군이 도입한 지역화폐가 본격 도입 3개월만에 발행액 200억원을 돌파하며 활성화되고 있다. 올 연말까지 발행액 300억원 돌파도 기대된다. 이는 올해 지역화폐 발행 목표액 124억원보다 72억 1000만원(58.1%) 많은 규모다.

시·군별로는 서산시가 50억원으로 가장 많고 공주시와 논산시가 각각 30억원, 계룡시 20억원, 서천군 17억 5000만원, 당진시와 태안군이 각각 10억원으로 뒤를 이었다. 이중 공주시와 서산시, 논산시, 당진시 등 4개 시·군은 다음달 1일부터 지역화폐 유통을 시작한다.

소상공인들은 지역화폐가 빨리 활성화되어서 소비가 대폭 늘어나길 기대한다. 대도시로 빠져나가는 소비를 잡고 지역상권을 살리는 계기가 되길 바라는 마음은 주민 모두 마찬가지일 것이다.

앞으로 시·군과 함께 지역화폐 활성화 방안을 모색하고, 소상공인과 도민을 대상으로 한 홍보 활동을 지속적으로 추진, 지역화폐가 조기에 정착될 수 있도록 최선을 다해주길 바란다. 모두 함께 지역에서 소비하는 문화를 만들어 서민경제를 살리길 바란다.

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